Hallegrain , Madame

— Femme du capitaine. Une Parisienne. A survécu cinq ans à son mari, vivant là-bas, en province, ménageant sa maigre pension, travaillant, peignant des éventails, pour achever d’élever sa fille en demoiselle [22]. Si loin que Christine puisse remonter, elle la trouve devant la même fenêtre, petite, fluette, lavant sans bruit ses aquarelles, avec des yeux doux, tout ce qu’elle tient d’elle aujourd’hui. Pendant cinq ans, madame Hallegrain a pâli et maigri, s’en est allée un peu chaque jour, jusqu’à n’être plus qu’une ombre ; un matin, elle n’a pu se lever, et elle est morte, regardant Christine, la voix éteinte, les yeux remplis de grosses larmes [119]. (L’Œuvre.)