Hartmann , Baron

— Directeur du Crédit Immobilier.. Un vieil ami de madame Henriette Desforges, dont il était déjà l’amant du vivant du mari. II a soixante ans. C’est un homme sceptique et fin, dont la passion est devenue une simple affection paternelle et qui tolère aujourd’hui les amants de la jeune femme [71]. Petit et vigoureux, if a une grosse tête alsacienne, une face épaisse qui s’éclaire d’une flamme d’intelligence, au moindre pli de la bouche, au plus léger clignement des paupières. Devant Octave Mouret, le troisième ami que lui présente madame Desforges, il a le rire discret d’un protecteur riche qui, s’il veut bien se montrer charmant, ne consent pas à être dupe [83]. Mais la chaude éloquence de Mouret, sa conception galante du commerce, son invention d’une mécanique à manger les femmes, ont vile fait d’amuser et de convaincre le baron; il apporte un appui décisif aux développements du Bonheur des Dames. Pins tard, dans la personne de Bouthemont, il commandite le quatrième garçon de génie découvert par Henriette. En fondant les Quatre-Saisons, il n’est pas fâché de faire naître une rivalité aux magasins de Mouret; il a déjà inventé, en matière de banque, de se créer ainsi des concurrences, pour en dégoûter les autres [393].