— Ancien huissier à Coulonges, petite ville de l’arrondissement de Niort. C’est un vieillard blême, extrêmement avare, qui refuse tout argent à son fils et a même braqué un pistolet sur lui, un; jour où Léopold s’était hasardé à lui demander dix mille francs pour monter une affaire superbe [180]. Il vit comme un loup, au fond d’une vieille maison en ruine, avec des fusils chargés dans son vestibule. Son fils, devenu préfet de l’Empire et voulant l’éblouir par ses belles broderies, cherche à forcer sa porte; il en résulte un drame mystérieux et sans témoin, à la suite duquel on trouve le vieil usurier étendu au pied de son escalier, la tête fendue [406]. (Son Excellence Eugène Rougon.)